Skjønnheten og udyret


La Belle et la Bête Frankrike, 1946 Regi Jean Cocteau Manus Jean Cocteau, basert på et eventyr av Mme Leprince de Beaumont Foto Henri Alekan Musikk Georges Auric Medv. Josette Day, Jean Marais, Marcel Andre 96 min 35mm, engelske tekster Utlån Det franske kultursenter
Dette er den franske avantgardefilmskaperen og forfatteren Jean Cocteaus berømte film, som er blitt betegnet som den beste eventyr filmatisering noensinne. Handlingen er følgende: Den vakre og gode Belle frelser sin svakelige far, og sine dovne og onde søsken, ved å ta farens plass som Udyrets fange. Hun må dermed bosette seg på Udyrets slott. Hver aften klokken 7 når Belle spiser kommer Udyret og frir til henne. Belle fatter etterhvert godhet for dette stygge vesenet, og merkelige ting skjer...

Fabelen omhandler en sentral tematikk i mange eventyr; hva er skjønnhet, hva er heslighet, samsvarer det heslige ytre med det indre? "Kjærlighet kan gjøre en mann til et udyr. Kjærlighet kan også gjøre den heslige vakker", heter det i filmen. Den stygge kan bli tiltalende gjennom sitt vesen og sine handlinger, den vakre kan bli frastøtende. Interessant i den forbindelse er det at udyret og Belles vakre frier spilles av samme skuespiller... Historien ender i forvandling, slik vi kjenner det fra så mange eventyr: godheten frelser og elsker frem skjønnheten bak masken, slik at alle ting får sin rette plass og sanne mening.

Visuelt er filmen en av Cocteaus mest sofistiskerte; kostymene, belysningen og dekorasjonene er inspirert av klassisk hollandsk maleri, spesielt Vermeers arbeid. Scenene med Belle er fortalt med en poetisk enkelhet, i pakt med eventyrets art. Belles reise til udyrets slott stiliseres med bruk av slow motion for å oppnå en drømmeaktig virkning, mens derimot Belles families liv parodieres og tar ofte tone av farsen, for eksempel når kaklende ender brukes til å kommentere Belles søstre.

Skjønnheten og udyret er en utmerket introduksjon til arbeidet til en av filmkunstens mest subtile og spennende poeter.

hb


Nettverksgruppa 20/1-94, www@nvg.ntnu.no